אי האסירים (CHANGUU ISLAND) - מה זה ומה יש שם?

זנזיבר היא יעד מושלם, שמשלב היטב בין טבע, שלווה, חוף, תרבות והיסטוריה מרתקת. זנזיבר הוא לא אי אחד, אלא קבוצת איים שהאי הראשי בה נקרא גם הוא בשם הקבוצה כולה – זנזיבר. 

בשטחי זנזיבר (וקרוב מאוד לאי הראשי), נמצא אי נוסף בעל שם קסום עם ניחוח של אגדה – אי האסירים. מהו אי האסירים, מה נמצא עליו והאם כדאי לעצור ולבקר בו במהלך החופשה בזנזיבר?

אי האסירים – האי Changuu

אי האסירים – הידוע בשמו האמתי האי Changuu (האי צ’אנגו), הוא אי נוסף בארכיפלג של זנזיבר. האי ממוקם צפון-מערבית לאי הראשי זנזיבר. בעבר, כפי שניתן להבין מהשם, האי שימש כבית כלא. 

בשנות השישים של המאה ה-18 (כלומר, 1760 בערך) הוקם על האי בית כלא לעבדים אשר מרדו או סרחו בעיני אדוניהם. האסירים שוחררו מזמן מכלאם, כמובן, והיום כבר לא קיימת עבדות באזור. בית הכלא נהרס בינתיים, ובמקום ניתן להתרשם מחורבותיו שהשתמרו יפה למדי.

לאחר שבית הכלא נחרב והאסירים שוחררו או הועברו למקומות אחרים, החליט הממשל הבריטי ששלט אז בסיישל להעניק לזנזיבר במתנה כמה צבי יבשה ענקיים. ארבעה צבי אלדברה, שמקורם באי האלמוגים אלדברה שבסיישל, הובאו אל אי האסירים לשעבר. 

במקביל לכך, הממשל בזנזיבר (כלומר, ממשלת טנזניה) החליטה להפוך את אי האסירים לאתר נופש ותיירות, במקביל לטיפוח אוכלוסיית צבי היבשה שהובאה למקום – זן המצוי כבר שנים בסכנת הכחדה.

הטיפוח, בתחילה, עלה יפה מאוד. תוך שנים ספורות ארבעת הצבים המקוריים התרבו לאין שיעור. ב-1995 כבר חיו באי האסירים יותר מאלפיים צבי יבשה. 

התנאים הנוחים של האי והאקלים המקומי אפשרו להם להתרבות ולשגשג. למרבה הצער, גנבים שונים החלו לגנוב את הצבים ולמכור אותם – חלק בתור חיות מחמד אקזוטיות, חלק כמזון ומעדני מלכים יקרים. גניבות הצבים הפכו תכופות כל כך, עד שבשנת 1996 נותרו באי שבעה צבים בלבד.

שמורת טבע אחת גדולה

מאז, ממשלת טנזניה החליטה לטפח ולשמור באופן הדוק יותר על אוכלוסיית צבי הענק שלה – מהאוכלוסיות הגדולות בעולם. היום, אי האסירים משמש בראש ובראשונה כשמורת טבע המגינה על צבי היבשה העצומים הללו, המצויים בסכנת הכחדה בעולם כולו. 

הכניסה לאי מותרת רק לצרכי תיירות או פנאי, ולא משום סיבה אחרת. כלומר, לא ניתן למצוא באי יישובים, מסעדות, בתי קפה או חנויות. לאי האסירים מגיעים אך ורק על מנת לבקר בשמורת הצבים המרשימה, ולהתרשם מחורבות בית הכלא הישן – שהפך בינתיים לבית גידול נפלא עבור הצבים.

בעת הביקור באי, ניתן להתקרב אל הצבים ללא חשש, ללטף אותם ולהאכיל אותם. בעת ההאכלה כדאי להיזהר – לצבים כמובן אין שום עניין לנשוך אף אחד, אבל אם לא נזהרים בעת ההאכלה הם עלולים בטעות לנגוס בעת גם בקצות האצבעות. 

לצבים אין שיניים שיכולות לפצוע, אבל הלסתות שלהם חזקות מאוד ויכולות להכאיב. כשאתם מגישים לצבים חסה, שימו לב שאתם מחזיקים בקצה המרוחק של העלה.

בשמורה, על כל צב מסומן מה הוא גילו המדויק. חלק מהצבים באי הם מבוגרים מאוד (ביחס לבני אדם), ולעיתים ניתן להיתקל בצב שגילו מתקרב אפילו למאתיים שנה. 

כשפוגשים את החיות הנהדרות הללו באופן כל כך ישיר ונגיש, קל מאוד להבין מדוע דארווין בחר דווקא בצב ענק כחיית מחמד.

כיצד מגיעים, ומה עוד צריך לדעת?

אל אי האסירים מגיעים בהפלגה בלבד. ההפלגה, שיוצאת מסטון טאון, אורכת בסביבות ה-30 דקות לכל כיוון. ניתן לרכוש בסטון טאון עצמה כרטיסים לסיור באי. 

לחלופין, אפשר להזמין מקומות גם דרך המלון בו אתם שוהים – לא משנה היכן הוא ממוקם ברחבי האי – אולם הדבר נוטה להיות יקר יותר. הכניסה לאי עולה בדרך כלל 20-30 דולר לאדם, כולל שיט. 

ברוב המקרים, המחיר יכלול גם השכרת ציוד שנורקלינג – באי יש שונית אלמוגים נהדרת, שמומלץ מאוד לשחות בה.

ניתן לישון על האי, אם רוצים. באי פועל מלון אחד בלבד, המכיל 15 וילות פרטיות, מסעדה ומגרש טניס. עבור מי שמעוניין לבלות זמן נוסף בשמורה המבודדת והשקטה הזו, המלון יכול להוות פתרון מושלם במיוחד.

שאלות נפוצות בנוגע לאי האסירים CHANGUU ISLAND

הדבר תלוי בכם. מלונות רבים מציעים לשלב בין הטיול לבין ביקור בחוות תבלינים או עם סיור בסטון טאון. ההמלצה שלנו היא לשלב בין הסיור לבין שוק האוכל הלילי של סטון טאון. עם החזרה מהשיט, אל תשובו אל בית המלון שלכם, אלא סיימו את הערב באווירת הפסטיבל ועם אוכל מקומי וטעים בשוק המפורסם של העיר העתיקה.

בהחלט כן. תיירים רבים יוצאים לטיול מאזורי הצפון, הדרום או המזרח של האי. יציאה כזו ככל הנראה תהיה יקרה יותר, מאחר והמחיר יכלול גם את הנסיעה אל הנמל של סטון טאון וחזרה אל המלון. יש לקחת בחשבון שבמקרה כזה, הסיור כולו צפוי להתארך בשל זמני הנסיעה.

חוויה בזנזיבר מתחילה כאן

שינוי גודל גופנים
ניגודיות